Pokwitanie to okres życia, który poprzedza okres dojrzałości płciowej i płodności. W jego przebiegu obserwuje się wystąpienie owłosienia łonowego i pachowego, rozwój piersi, skok pokwitaniowy wzrostu, wystąpienie pierwszej miesiączki.

Mianem przedwczesnego pokwitania określa się wystąpienie objawów dojrzewania przed 9 rokiem życia. Przedwczesne dojrzewania płciowe może być objawem poważnej choroby (nowotwory ośrodkowego układu nerwowego, nowotwory jajników) dlatego wystąpienie jego objawów powinno być natychmiast zgłaszane lekarzowi.

Opóźnione dojrzewanie rozpoznaje się w przypadku braku cech dojrzewania po 13 roku życia. Brak objawów dojrzewania u dziewczynki w tym wieku jest wskazaniem do konsultacji lekarskiej.